Slimmer Samen Werken

01/03/2010

Real-time web: de opkomst van de Twitter-economie

Filed under: Het Nieuwe werken,social networking,Sociale innovatie,Twitter — Jan-Willem Beekmans @ 07:52
Tags: ,

image Alles is direct, instant, zonder uitstel. Nieuws is er elke seconde, vrienden zijn er altijd, een boek bestel je met een klik. Het real-time web domineert. Maar belanden we ook in een real-time economie, een nog sneller kapitalisme? Natuurlijk, ‘het is ook een buzz-woord’.

We hebben weer een nieuwe term: real-time web. Nieuw? Of hebben we het gewoon over Twitter, Hyves en Facebook? Real-time web gaat over het nu. We publiceren nu, we reageren nu, we handelen nu, we kopen nu. Geen uitstel mogelijk. Of deden we dat allang zo?  ‘Tijdloos’ communiceren is er al sinds het begin van internet: je hoefde nergens meer gelijktijdig aanwezig te zijn. Toen kwam de internet relay chat, real-time datacommunicatie. ICQ zag in 1996 het licht (bedacht in Israël, later voor 400 miljoen dollar overgegaan naar America Online, en nu min of meer in de kelder verdwenen). Later kwam MSN Messenger, die in Nederland de grootste gebruikersdichtheid heeft.

Blijft het daar bij? Televisie gaat zoetjesaan over op IP. Voice Over IP is al doodgewoon. En RSS is dan misschien geen doorslaand succes bij het grote publiek, we kunnen het wel een real-time toepassing noemen. Kijk ook naar de economie: aandelen, olie en grondstoffen veranderen instant van eigenaar, in de meeste gevallen in gang gezet door een computer die signalen interpreteert. Handelaren chatten al jaren: heet dat ook ‘real-time web’?

Hoe staat het eigenlijk met al dat real-time webverkeer? Job Witteman, directeur van Ams-IX, Europa’s grootste netknooppunt, zegt er vooralsnog niets van te merken: ‘Hoewel het explosief groeit, valt het compleet in het niet binnen de grote getallen.’ En IPTV, VOIP? ‘Ook niet.’ Maar: partijen als Facebook en Hyves zijn in het laatste jaar toegetreden als leden, en ‘ze behoren tot de snelle groeiers’.

Twitter, Hyves en Facebook verdienen weinig geld. Dat moeten ze nog uitstellen: eerst gebruikers verzamelen. Twitter komt in 2010 met reclame, analysediensten en betaalde zakelijke accounts. Er zit dus duidelijk beweging in.

Sake Bosch van Prime Technology Ventures ziet real-time web als belangrijke trend. Want: always connected, daar gaat het om. ‘Het verandert het gedrag van mensen fundamenteel en structureel. Wanneer je op reis bent, krijg je allerlei suggesties via de Lonely Planet op je iPhone. Of je ziet via een social network dat een oude vriendin daar ook is. Daar komen absoluut businessmodellen uit voort.’

Bosch: ‘Natuurlijk is real-time web een buzz-woord. Ten tijde van de DSB-affaire kreeg je al via Twitter de laatste informatie aangereikt.’ Die krijg je toch ook als je de tv aan zet? ‘Je hoeft die tv niet meer aan te zetten. Op het moment dat informatie, waar dan ook, wordt geuit, is die bij je. Verder gaat het natuurlijk om andere, veel persoonlijkere en sociaal interactievere informatie.’

Het zit ‘m dus vooral in de snelheid, maar Bosch denkt dat het daar niet bij zal blijven. De economie zal er wezenlijk door veranderen. ‘Ga maar eens kijken wat er met gaming gebeurt op Facebook. En neem dan vooral de handel in virtuele goederen. Het kan niet anders of dat zal ook in de echte economie van invloed zijn.’

Pushen
Prime ziet vele mogelijkheden voor investeringen in nieuwe initiatieven die aansluiten op real-time web. Bosch denkt in eerste instantie aan applicatie die mobiel werken. ‘Mobiel en real-time apps vormen een ideaal koppel. Kenmerk van real-time apps is het pushen van informatie op elk moment naar aanleiding van persoonlijk relevante ervaringen. Dat werkt alleen als je iedereen ook op de belangrijke mobiele platforms onmiddellijk bereikt.’

In BusinessWeek, het Amerikaanse zakenblad dat altijd bereid is achter een hype aan te lopen, noemen investeerders al getallen. John Borthwick, ex-Time Warner, zegt met Betaworks geld te hebben gestoken in 21 bedrijven met ‘real-time web’-kenmerken. Hij verkocht zoekdienst Summize aan Twitter zelf. Collega Ron Conway wil in anderhalf jaar geld steken in veertig tot vijftig real-time webbedrijven. Hij noemt ook een bedrag: real-time web zou 5 miljard dollar waard zijn. Wat klinkt als de ‘nieuwe, nieuwe economie’.

Snelle jongens
Ook ondernemer/schrijver Andrew Keen, die toch een prediker was tegen Web 2.0, ziet een kanteling van de zakenmarkt. Hij is zelfs positief over Twitter: het benadrukt volgens hem de krachten van individuen, reputaties worden ermee opgebouwd. En wat betreft de economie: ‘We staan aan de vooravond van een tijd van hyperkapitalisme, snelheid wordt de dominante factor’, zei hij tegen Management Team. Die snelheid past bij real-time web. Al is er in de huidige economie wel iets anders aan de hand: de snelle jongens hebben de economie op de klippen laten lopen, en overheden moeten haar nu redden.

Volgens Keen zijn traditionele bedrijven niet wendbaar genoeg om zich aan te passen aan de nieuwe snelheden. Gevolg: hun bestaande hiërarchie komt meer en meer onder druk te staan. Bedrijven moeten zichzelf opnieuw organiseren rond de nieuwe online-fenomenen.

Net als Keen gelooft ook goeroe Vincent Everts dat real-time web een enorme aanpassing vergt van grote bedrijven: ‘De netwerkeconomie krijgt steeds steviger fundamenten. De bedrijven moeten het real-time web van de consumenten zich eigen maken. Ze moeten leren real-time te communiceren met zichzelf, klanten en leveranciers. Een hele opgave.’

Hij ziet al dat grote partijen in de markt, bijvoorbeeld ING, ABN Amro en Reed Elsevier, de gevolgen ondervinden: ‘Hun grote  corporate structuren hebben in sommige gevallen, zoals met ING Direct en Elsevier Science, nog tijdig de bakens weten te verzetten. Maar andere onderdelen komen in de problemen. Kijk naar Reed Business, dat nu Fem Business moet staken.’

Bol.com speelde al in op real-time webverkeer. Het bestelproces (en dus ook de logistiek) is versneld. Maar algemeen directeur Daniel Ropers merkt nog maar weinig van korter sitebezoek. ‘We zien wel een versnelling, maar ik betwijfel of dit al het effect is van de marketing via Twitter of andere real-time platforms. Ik verwacht wel de aanbevelingen via Twitter zullen leiden tot meer directe bestellingen.’

Ropers is optimistisch over de toekomst van real-time web: ‘Wij gaan daar in de toekomst meer dan de gemiddelde winkel van profiteren. Er is een instant behoefte aan de informatie en entertainment die wij verkopen.’

Twitter-tips
Ook Everts gelooft heilig in de omslag, in de versnelling. Hij was als het ware de gelovige van het eerste uur. ‘Voor mij was de Blackberry de eerste stap in de real-time web. Wat een enorme versnelling en vrijheid was dat. Voor de mensen die met me werkten, was het trouwens wel moeilijk. Die moesten zich aanpassen. Het valt voor een groot deel samen met de groei van Twitter. Sinds ik Twitter steeds intensiever ben gaan gebruiken, is e-mail minder belangrijk voor me. Ook RSS gebruik ik minder, omdat ik meer vertrouw op Twitter-tips. Dat alles duidt op een flinke versnelling van de economie, want op Twitter reageer je direct.’

‘Tja, je kunt zeggen dat het economisch weinig voorstelt, maar het moet groeien. Soms gaat het ver op Twitter: een kennis uit Curaçao zocht een iPhone, en ik zag dat die het goedkoopst was in Meppel. Een volger in Meppel reageerde dat hij wel even een winkel zou binnenlopen. Hij kocht de iPhone, betaalde 500 euro, en vertrouwde op een goede afhandeling. Want hij kende mij en ik vertrouwde de vriend in Curaçao.’

De economie versnelt enorm, is zijn overtuiging. ‘Vroeger had ik moeite een betrouwbare en goede aannemer te vinden. Met Werkspot.nl had ik binnen een paar uur 35 reacties van personen die de klus konden uitvoeren, elk met hun referenties. Ik vertelde het m’n buurman, ook werkzaam in de bouw, en hij nam meteen een Blackberry. Zijn markt is werkelijk veranderd. Zelfde laken een pak voor een oppas die ik nodig had. Binnen een mum van tijd geregeld via Greatnannies.com. Dan gaat het om substantiële bedragen hoor. En het heeft, als met zo veel netwerktechnologie, een exponentiële groei.’

Via Emerce, Peter Olsthoorn

Advertenties

Blog op WordPress.com.